Animali in pillole

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Alla ricerca della luce

Nelle foreste pluviali del Sud America la luce che arriva al suolo è così scarsa che alcune piante, come le bromelie, si sviluppano sui rami degli alberi per riuscire a catturare più luce possibile. La mancanza di un terreno da cui estrarre sostanze nutritive non rappresenta un problema per le bromelie poiché, grazie alla conformazione delle foglie disposte ad imbuto, riescono a trattenere acqua e detriti organici che vanno a formare una sorta di suolo ricco di nutrienti al centro della pianta
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Un frutto pestilenziale

Il frutto del Durian (Durian zibethinus, Sud-est asiatico) quando è maturo emana un profumo molto particolare, spesso descritto come odore di fogna o pesce putrefatto, ma dal gusto particolarmente delizioso, tanto che perfino le tigri ne vanno ghiotte. La produzione di frutti profumati è un sistema molto efficace che le piante utilizzano per disperdere i propri semi. Gli odori possono essere percepiti a grandi distanze e attrarre un un vasto numero di animali che, nutrendosi del frutto, trasporteranno i semi lontano dalla pianta madre.
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Trappola a caduta

Le Sarracenie sono piante carnivore che catturano piccoli invertebrati utilizzando foglie modificate in ascidi, trappole dotate di nettare e profumi per attirare insetti che, una volta caduti all’interno, non riescono più ad uscirne. Sul fondo degli ascidi la pianta produce enzimi digestivi che le permettono di nutrirsi delle prede catturate.
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Pipistrelli in tenda

I pipistrelli bianchi del Costa Rica (Ectophylla alba) utilizzano grosse foglie per costruire dei ripari per proteggersi dalle intemperie e dai predatori. Realizzando delle piccole incisioni lungo i due lati della nervatura centrale fanno in modo che la foglia si ripieghi verso il basso a mo' di tenda dopo di che, riuniti in piccoli gruppi, si appendono a testa in giù al centro della foglia. In questo modo sono protetti sia dai predatori terrestri, poiché vengono sempre scelte foglie che si trovano ad almeno due metri da terra, che dai predatori arboricoli i quali, se cercano di avvicinarsi, fanno inevitabilmente muovere la foglia mettendo in allerta i pipistrelli.
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Formiche con il pollice verde

Le formiche tagliafoglie delle foreste del Sud America ritagliano con le loro mandibole pezzi di foglie e fiori che portano nei loro nidi sotterranei. Qui i pezzetti di foglia vengono ulteriormente sminuzzati e utilizzati per creare un substrato sul quale le formiche coltivano un fungo che utilizzano per l'alimentazione dell'intera colonia.